Conduire des voitures serait la principale cause de pollution microplastique dans les océans

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Selon une étude, le plastique des pneus génèrerait plus de déchets microplastiques que n’importe quelle autre source. Il est également transporté par le vent.

Les émissions moyennes sont d’environ 0,81 kg par habitant, pour un total de 6,1 millions de tonnes; l’usure des freins ajoute un demi-million de tonnes supplémentaires. La combustion du caoutchouc n’est pas l’unique responsable de cette pollution, il y a également l’utilisation régulière et l’usure de la conduite.

Jusqu’à maintenant, on pensait que ces éléments se retrouvaient pour la plupart dans les océans via les rivières, mais il s’avère qu’ils sont aéroportés et finissent sur la glace dans les régions polaires.

« Les routes sont une source très importante de microplastiques dans les zones reculées, y compris les océans », a déclaré Andreas Stohl, de l’Institut norvégien de recherche aérienne, qui a dirigé la recherche.

Un pneu moyen perd 4 kg de plastique au cours de sa durée de vie. « C’est une énorme quantité de plastique par rapport aux vêtements », dont les fibres se trouvent couramment dans les rivières, a déclaré Stohl.

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Stohl a déclaré que le problème de la pollution des pneus et des freins pourrait s’empirer avant de s’améliorer avec les voitures électriques de plus en plus présentes :

« Les voitures électriques sont généralement plus lourdes que les voitures à moteur à combustion interne. Cela signifie plus d’usure des pneus et des freins. »

Il convient de noter que toutes les voitures électriques ne sont pas plus lourdes que les voitures à moteur à combustion interne et que les voitures électriques ont un freinage régénératif qui réduit l’usure des freins d’environ la moitié.

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Crédits images: Pixabay

Alors pourquoi dépensons-nous autant de temps et d’énergie à nous soucier des microplastiques de nos vêtements et même de nos cosmétiques, alors que nous continuons à ignorer la pollution produite par nos voitures ? Probablement parce qu’une fois de plus, personne n’aime vraiment parler de l’impact négatif des voitures et des camions.

Bien sûr, il existe des solutions pour éviter que ce problème n’empire. Selon l’étude:

Les particules d’usure des pneus sont produites par des forces de cisaillement entre la bande de roulement et la chaussée, générant des particules grossières, ou par volatilisation générant des particules submicroniques. Le processus d’usure dépend du type de pneu, de la surface de la route et des caractéristiques du véhicule, ainsi que de l’état de fonctionnement du véhicule. Tout dépend du choix du véhicule et de la conduite. Plus le véhicule que vous choisirez sera petit, et moins les pneus seront gros, ce qui signifie moins de microplastiques dans les océans.

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