Effondrement d’un immeuble en Floride : les autorités sans nouvelles de 99 personnes

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Vue aérienne de l’immeuble qui s’est effondré le 24 juin 2021 à Surfside, en Floride.Vue aérienne de l’immeuble qui s’est effondré le 24 juin 2021 à Surfside, en Floride.

Les autorités américaines déplorent toujours 99 disparus, jeudi 24 juin, après l’effondrement spectaculaire, en pleine nuit, d’un immeuble du complexe résidentiel Champlain Towers South, situé à Surfside, près de Miami, en Floride (Etats-Unis). Au moins une personne a trouvé la mort dans cette catastrophe, dont la cause demeure pour l’heure inconnue. Les secours sont engagés dans une course contre la montre pour fouiller les décombres et localiser les disparus.

« Cinquante-trois personnes ont été localisées, et l’on est sans nouvelles de quatre-vingt-dix-neuf autres », a indiqué le chef de la police du comté de Miami-Dade, Freddy Ramirez, faisant redouter un lourd bilan. « Diverses causes ont été invoquées quant à l’origine de l’incident ; pour l’heure nous en sommes encore au stade préliminaire des recherches. » « Nous nous préparons à de mauvaises nouvelles, étant donné la destruction », a prévenu le gouverneur de Floride, Ron DeSantis. De son côté, le président, Joe Biden, a fait savoir que l’Etat fédéral se tenait prêt à assister les opérations de secours et de relogement d’urgence des rescapés.

Les douze étages se sont écroulés vers 1 h 30 du matin (7 h 30, heure française), dégageant un grand nuage de poussière sur plusieurs pâtés de maisons. « Nous avons transporté au moins deux personnes à l’hôpital ce matin, et l’une d’entre elles est décédée », a déclaré sur NBC Charles Burkett, maire de Surfside.

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Parmi les disparus figurent de nombreux ressortissants latino-américains, dont neuf Argentins, trois Uruguayens et six Paraguayens. Le ministre paraguayen des affaires étrangères, Euclides Acevedo, a de son côté confirmé que la sœur de la première dame du Paraguay, Silvana Lopez Moreira, et sa famille étaient concernées par la catastrophe.

Cinquante-cinq appartements touchés

L’effondrement de toute une aile de ce complexe donnant sur l’océan a touché environ 55 appartements, a précisé lors d’une conférence de presse Ray Jadallah, chef adjoint des services de secours du comté de Miami-Dade, qui a ajouté que 35 personnes avaient été évacuées de l’immeuble, dont certaines de la partie effondrée.

Surfside accueille une « communauté majoritairement juive », a indiqué Daniella Levine Cava, une autre administratrice du comté, selon qui plusieurs rabbins ont été mobilisés pour apporter leur soutien à tout ou partie des résidents évacués et de leurs proches. La ville nichée au nord de Miami Beach compte en effet près de 2 500 juifs orthodoxes pour une population de 6 000 habitants, ainsi que le rapportait, en 2018, l’agence de presse confessionnelle Jewish Telegraphic Agency.

Les causes de l’écroulement de ce complexe résidentiel étaient toujours inconnues jeudi en fin de matinée, a confié au Miami Herald Mme Levine Cava. Des travaux visant à mettre les immeubles aux normes étaient en cours, notamment pour ce qui concerne le toit, comme l’ont précisé plusieurs responsables, qui doutaient néanmoins qu’il faille voir là une cause de l’effondrement.

Les services d’urgence ont dépêché près de 80 unités d’intervention sur les lieux, près de la plage. Les recherches pourraient durer « au moins une semaine », a estimé Andrew Hyatt, un autre responsable de la ville de Surfside. Des médias locaux ont rapporté que l’immeuble avait été construit en 1981, et qu’il comprenait plus de 130 appartements.

Le Monde avec AFP



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