Euro 2021 : à Londres, des supporteurs inséparables pendant le match Angleterre-Ecosse

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Des supporteurs écossais à Leicester Square à Londres, le 18 juin 2021.Des supporteurs écossais à Leicester Square à Londres, le 18 juin 2021.

Le verdict tient en un mot : « Terrible. » Pour ce supporteur de l’Angleterre qui sort du stade de Wembley à Londres, le match nul 0-0, concédé par son équipe contre l’Ecosse vendredi 18 juin, avait valeur de défaite. « Pour moi, ça a valeur de victoire », répond comme en écho un supporteur écossais. Mais surtout, pendant quatre-vingt-dix minutes assez ennuyeuses dans ce match de poule de l’Euro 2021, le football n’est guère sorti grandi. Gary Lineker, le commentateur star de la BBC, ne pouvait que manier l’ironie : « Le match du tournoi jusqu’à présent. Un vrai thriller. »

Heureusement, le spectacle était ailleurs : dans les gradins de Wembley, les pubs et les rues de Londres. « L’armée tartan » est descendue en masse sur la capitale britannique, pour la première compétition internationale de l’Ecosse depuis vingt-trois ans. Devant le stade, une nuée de kilts s’est mélangée aux maillots aux trois lions des Anglais. D’un côté, Football is coming home (« le football rentre à la maison »), l’hymne anglaise, braillée à tue-tête. De l’autre, The Tartan army boys, l’hymne écossaise, hurlée encore plus fort. Des deux côtés, une quantité impressionnante de bières. D’un groupe à l’autre, on s’interpelle, se moque et ça se passe dans une ambiance bon enfant.

Match symbolique

Il est 18 h 30, le match commence dans une heure et demie. Ce groupe de supporteurs anglais a déjà plusieurs heures de bières derrière lui. Il entame un retentissant God save the Queen, sous le regard placide des policiers montés à cheval. Un supporteur écossais en état d’ébriété avancé les rejoint, par provocation, mais tous continuent à pleine voix en rigolant.

Barbancourt

le rhum des connaisseurs



Des supporteurs écossais devant la statue de William Shakespeare, à Leicester Square, à Londres, le 18 juin 2021.Des supporteurs écossais devant la statue de William Shakespeare, à Leicester Square, à Londres, le 18 juin 2021. Des supporteurs écossais devant la statue de William Shakespeare, à Leicester Square, à Londres, le 18 juin 2021.Des supporteurs écossais devant la statue de William Shakespeare, à Leicester Square, à Londres, le 18 juin 2021.

Quid des tensions nationalistes, alors que la moitié des Ecossais soutient désormais l’indépendance ? « Ce sont des histoires de journaliste », balaie un supporteur anglais. Andrew Burrell arbore un chapeau avec le badge du « Yes » à l’indépendance de l’Ecosse datant du référendum de 2014, mais il partage cette opinion : « Le football et la politique n’ont rien à faire ensemble. »

Voilà presque cent cinquante ans, en 1872, que les deux équipes se sont affrontées pour la première fois sur un terrain de football. Le match est symbolique, tendu, plein d’histoire mais les supporteurs le vivent comme une fête.

« Ça fait quarante-huit heures qu’on n’arrête pas de boire », racontent Simon, Craig et Stephen, qui ont fait le déplacement depuis l’Ecosse. La veille, ils sont descendus à Hyde Park pour enchaîner les pints, malgré la pluie diluvienne. « J’en suis encore trempé », témoigne l’un d’eux. « Dans le métro en arrivant ici, on chantait nos chansons, les Anglais étaient sur les banquettes en face et chantaient de leur côté, et c’était très bien comme ça. »

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