Le PSG affrontera Manchester City en demi-finale de la Ligue des champions

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WOLFGANG RATTAY / REUTERS

La joie des joueurs de Manchester City après leur deuxième however inscrit contre Dortmund en Ligue des champions, le 14 avril 2021.

LIGUE DES CHAMPIONS – Le PSG retrouvera en demi-finales de la Ligue des champions Kevin De Bruyne et Manchester City, qualifiés ce mercredi 14 avril aux dépens du Borussia Dortmund d’Erling Haaland (2-1), sorti comme Liverpool face au Real Madrid (0-0), le futur adversaire de Chelsea.

Le dernier carré de l’édition est connu et il a fier attract: il y aura donc une double confrontation PSG-City et Chelsea-Real, les 27 et 28 avril puis les 4 et 5 mai, avec en jeu un billet pour le stade Atäturk d’Istanbul, théâtre de la finale programmée le 29 mai.

Manchester City, psychological d’acier

Manchester City s’est qualifié péniblement pour les demi-finales, mais qu’importe: le richissime membership anglais retrouve le dernier carré de la prestigieuse Coupe d’Europe pour la seconde fois de son histoire, après 2015-16.

Cette saison-là, la dernière de Manuel Pellegrini avant l’arrivée de Pep Guardiola, les Citizens avaient écarté le PSG de Zlatan Ibrahimovic (2-2 à l’aller, 1-0 au retour) en quart de finale. Le membership français, vice-champion d’Europe en titre, aura l’event de se venger en 2021, avec un casting cependant bien différent.

City n’a pas de stars du rang de Mbappé et Neymar, mais son collectif bien huilé, sous la baguette du chef d’orchestre Kevin De Bruyne, a montré qu’il avait un psychological d’enfer.

À l’aller chez eux, les Anglais ne s’étaient pas laissés démoraliser par l’égalisation du capitaine de Dortmund, Marco Reus, à l’approche du coup de sifflet remaining. Le jeune Phil Foden avait arraché la victoire à la 90e minute.

Au retour, ils auraient pu baisser les bras après l’ouverture du rating précoce de Jude Bellingham (15e, 1-0), la pépite venue de Birmingham, devenue à 17 ans et 289 jours le deuxième plus jeune buteur de C1 en matches à élimination directe (après Bojan Krkic, 17 ans et 217 jours avec Barcelone en avril 2008).

Mais ils ont renversé les partenaires d’Erling Haaland sur un penalty de Riyad Mahrez (55e, 1-1) puis un missile de Foden (75e, 2-1), encore lui.

Le Real éteint les Reds

Le Real Madrid de Zinédine Zidane, titré sans discontinuer de 2016 à 2018, est toujours en course pour récupérer son bien, abandonné en 2019 à Liverpool et en 2020 au Bayern Munich.

Dans le temple d’Anfield, à huis clos, la “Maison blanche” n’a pas flanché malgré les assauts de Mohamed Salah et sa bande, incapables de surmonter leur défaite 3-1 à l’aller en Espagne. Le kind de la partie aurait peut-être été différent si l’Egyptien avait converti sa balle de however après deux minutes de jeu, mais la muraille belge Thibaut Courtois l’en a empêché.

Avec son fidèle “Kop” de supporters, témoin privilégié de retournements épiques, Liverpool aurait peut-être trouvé le supplément d’âme nécessaire pour balayer un Real venu sans Sergio Ramos, Raphaël Varane ou encore Eden Hazard. Mais la présence du peuple rouge n’aurait sûrement pas rendu les locaux plus précis… Maladroits face au however, les Reds ont gâché mercredi leurs multiples munitions, avant de s’éteindre au fil de la partie.

Les Madrilènes et leur capitaine Karim Benzema, encore muet comme à l’aller, ont fait le dos rond face aux assauts adverses et cela suffit pour leur ouvrir les portes du dernier carré.

Ils y retrouveront les Anglais de Chelsea, entraînés depuis fin janvier par Thomas Tuchel. La saison dernière, alors qu’il officiait sur le banc du PSG, l’entraîneur allemand avait pris le dessus sur l’équipe de Zidane en section de groupe (victoire 3-0 puis 2-2).

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