Poursuivi par le FBI, ce banquier s’enfuit avec un propulseur sous-marin

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C’est digne d’un “James Bond” : cet escroc californien risquait 20 ans de prison, il a préféré tenter sa chance dans une course-poursuite.

Requin de la finance. Le 12 novembre dernier, des agents du FBI ont pénétré dans la maison de Matthew Piercey, à Palo Cedro en Californie. L’homme de 44 ans, dirigeant de fonds d’investissement, était à la tête d’une pyramide de Ponzi, un montage financier rendu célèbre par Bernard Madoff où les premiers investisseurs touchent l’argent investi par les suivants. Cette escroquerie lui aurait fait gagner près de 30 millions d’euros sur le dos de ses victimes. Condamné par le procureur général, Piercey a préféré prendre la poudre d’escampette. Mais pas n’importe comment.

En eaux troubles. Sa course poursuite se fera en deux temps : d’abord, il fuit en voiture, enchaînant les rues de son quartier avant d’emprunter l’Interstate 5, autoroute du nord qui remonte la côte ouest jusqu’à la frontière canadienne. Il s’arrête bien avant, sortant de sa voiture un propulseur de plongée Yamaha 350LI. Piercey s’en sert pour plonger dans le lac Shasta et disparaître.

Mouillé jusqu’au cou. Cet engin électrique 3 vitesses ne fonce qu’à 6 km/h, mais il peut descendre à 40 mètres sous l’eau. Le FBI a dû passer un appel à témoin pour retrouver le fuyard. Avec succès : repéré moins d’une demi-heure plus tard, l’arnaqueur a été condamné pour fraude, blanchiment d’argent (pas liquide, pour le coup), mais aussi pour avoir tenté de soudoyer et menacer des témoins à son procès. En plus d’une amende de 210 000 euros, il risque désormais entre 20 ans de prison et la perpétuité. De quoi lui laisser le temps de s’entraîner à l’apnée.

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