Un cardinal du Nord mi-mâle mi-femelle a été observé en Pennsylvanie

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Un ornithologue à la retraite a photographié un cardinal du Nord mi-mâle mi-femelle

Un cardinal du Nord qui semble être moitié femelle et moitié mâle a été photographié en Pennsylvanie par un ornithologue qui s’est précipité avec son appareil picture quand il a entendu qu’une amie avait repéré l’oiseau uncommon.

Les plumes des cardinaux mâles sont rouges tandis que celles des femelles sont brun clair, le cardinal qu’il a vu pourrait donc être moitié mâle moitié femelle.

Jamie Hill, un ornithologue à la retraite de 69 ans, a pu photographier l’oiseau uncommon grâce à une amie qui lui a dit qu’elle avait vu un oiseau inhabituel venir dans ses mangeoires, en Pennsylvanie. Il s’est aussitôt rendu dans son jardin pour le photographier.

Au départ, Jamie s’est demandé s’il était atteint de leucisme, c’est-à-dire s’il avait une perte de pigmentation dans ses plumes, ce qui aurait signifié qu’il n’était pas moitié mâle moitié femelle.

Mais après avoir vu des photographs d’autres spécimens sur son téléphone transportable, il a pensé que l’oiseau pourrait être atteint d’une mutation génétique uncommon, le gynandromorphisme bilatéral, ce qui signifie qu’un oiseau a à la fois un ovaire et un testicule fonctionnels.

Les oiseaux mi-mâles mi-femelles sont un phénomène très uncommon, explique le professeur Brian Peer de l’Université Western Illinois, qui a enquêté sur des cardinaux du Nord gynandromorphes bilatéraux aux États-Unis.

Cependant, selon lui, ce phénomène pourrait ne pas être détecté chez certaines espèces.

Il y a un gyndromorphisme bilatéral lorsque la séparation des chromosomes ne se fait pas correctement après la fécondation.

Photos d’illustration : Pixabay

Ce cardinal gynandromorphe n’est pas le premier à avoir été observé en Pennsylvanie. Des scientifiques du Carnegie Museum of Natural History  avaient capturé un cardinal à poitrine rose moitié mâle moitié femelle dans une réserve naturelle de la région.

Le professeur Peer souligne que les cardinaux du Nord sont des oiseaux qui viennent très régulièrement dans les mangeoires en Amérique du Nord. Étant donné que le mâle et la femelle n’ont pas du tout la même couleur, il est donc plus facile de repérer un cardinal gynandromorphe.

En 2019, un couple avait également vu un cardinal gyndromorphe dans cette même région:

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